Via Verde Val de Zafán – de Alcañiz a Tortosa

Se trataba de una línea de ferrocarril española entre el paraje denominado Val de Zafán, en La Puebla de Híjar, y Alcañiz, ambos en la provincia de Teruel, y Tortosa en la provincia de Tarragona. Formaba parte de un proyecto más ambicioso que hubiera llegado hasta el puerto de San Carlos de la Rápita.

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El Ferrocarril de Val de Zafán formó parte de un proyecto que nunca fue completado. Los primeros proyectos de un ferrocarril entre el puerto de San Carlos de la Rápita con el Val de Zafán, en La Puebla de Híjar, en Teruel, son de 1863. La idea de este ferrocarril partió, al parecer, de unas circunstancias singulares. Se dice que los militares barajaban la posibilidad de una invasión procedente del otro lado de los Pirineos. En tal caso, la siguiente barrera natural la formaba el valle del río Ebro. Un ferrocarril construido en la orilla derecha de dicho río serviría para abastecer a este eventual frente bélico.
El inicio de las obras se prolongó durante años hasta que, en 1891, la Compañía del Ferrocarril del Val de Zafán comenzó las obras de explanación. El primer tramo, de 32 km, entre La Puebla de Híjar y Alcañiz, se inauguró en 1895.
La prolongación de la línea hasta Tortosa no se logró hasta 1942, siendo adjudicada desde el principio su explotación a Renfe.
Tuvo que ser la Guerra Civil la triste circunstancia que propiciara la realización de este tramo, contienda en la que la línea jugó un importante papel logístico durante la Batalla del Ebro. Por otro lado, gran parte de los obreros que ejecutaron la última fase de las obras de este ferrocarril fueron prisioneros republicanos.
Este ferrocarril, conocido en la zona como el Sarmentero (ya que atravesaba una tierra de sembrada de viñedos), tuvo una lánguida existencia durante su corta vida: apenas 31 años. En todo este tiempo no llegó a concluirse el último tramo, entre Tortosa y San Carlos de la Rápita, a pesar de estar construida toda la explanación. El hundimiento de un túnel en 1971 entre las estaciones de Pinell de Bray y Prat de Compte sirvió como excusa para el cierre definitivo de esta línea de ferrocarril, que se hizo efectivo en septiembre de 1973, a pesar de los sucesivos intentos para su mantenimiento.

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Trazado de Alcañiz a Tortosa
La primera parte transcurre por una pista compartida con vehículos de Alcañiz hasta Valdealgorfa, a partir de aquí solo es asequible en bici o a pie, el recorrido atraviesa por diversidad de campos de cultivo hasta pasada la estación de Arnes. Aquí el paisaje cambia y nos adentramos en el Port entre bosques de pino y carrasca, este es el tramo mas espectacular con rincones de gran belleza como el Balneario de Fontcalda y los puentes sobre el rio Canaletas. Pasada la estación de Benifallet desembocaremos al tramo que va paralelo al río Ebro, después de Xerta y Aldover concluimos el recorrido en Tortosa.

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Kilómetros: 97
Desnivel positivo acumulado: 1171
Desnivel negativo acumulado: 1586
Infraestructura: Atraviesa varios túneles iluminados, acueductos, antiguas estaciones de ferrocarril (algunas acondicionadas como bar/restaurante, refugio o centros de interpretación), áreas de ocio y puentes. Hay tramos compartidos con vehículos.
Puntos de agua potable: Xerta, Bot y la Fontcalda.

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Yo he realizado esta via verde mediante la combinación de transporte público, hay servicio de Bus de Barcelona a Teruel con parada en Alcañiz y para el retorno con ferrocarril desde la estación de Tortosa hasta Barcelona. Para el transporte de la bici en el tren sin problemas, en el bus la tendremos que facturar.
Realizada los dias 2/3 de julio 2016.

 

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